Astra chega à órbita pela primeira vez com o lançamento do LV0007

O foguete atingiu a órbita em cerca de nove minutos

O foguete da Astra se prepara para decolar do Pacific Spaceport Complex, no Alasca. | NASASpaceflight

Astra está agora na lista de empresas espaciais privadas que alcançaram a órbita com sucesso. Seu veículo de lançamento 0007 (LV0007), que carregava uma carga útil de teste para os militares dos EUA, decolou do complexo do porto espacial do Pacífico na Ilha de Kodiak, Alasca, no sábado às 1h16 ET. Após uma decolagem suave, o foguete de 43 pés alcançou a órbita cerca de nove minutos depois, a 500 km acima da Terra.

“A equipe trabalhou muito nisso por tantos anos”, disse o CEO da Astra, Chris Kemp, durante uma transmissão ao vivo após o lançamento. “Temos foguetes número de série oito, nove, 10 em produção, então estamos apenas começando.”

O lançamento bem-sucedido da startup segue várias tentativas fracassadas de alcançar a órbita

O lançamento bem-sucedido da startup com sede na Califórnia segue várias tentativas fracassadas de alcançar a órbita. Sua primeira tentativa de lançamento ocorreu durante a competição DARPA em março de 2020, que testa as habilidades das empresas de foguetes para responder às solicitações dos militares dos EUA. O Astra não conseguiu tirar o foguete do solo devido a problemas técnicos.

Mais tarde naquele ano, em setembro, o Astra tentou alcançar a órbita mais uma vez, mas problemas com o sistema de orientação do foguete levaram o Astra a interromper o vôo. Apenas três meses depois, o Astra alcançou o espaço pela primeira vez com o lançamento do Rocket 3.2, no entanto, ele não foi capaz de entrar em órbita com sucesso após ficar sem combustível.

A tentativa mais recente do Astra foi em agosto deste ano. Uma falha no motor fez com que o LV0006 deslizasse pela plataforma de lançamento durante a decolagem, e o foguete só atingiu uma altitude de 31 milhas antes do Astra encerrar o lançamento.

Agora, a Astra se junta à Virgin Orbit, SpaceX e Rocket Lab como uma das poucas empresas americanas que alcançaram a órbita com um foguete de propriedade privada. Você pode assistir ao lançamento completo do Astra desde o Canal NASASpaceflight no YouTube.

Correção de 20 de novembro, 4:25 PM ET: Uma versão anterior desta história referenciava incorretamente a Virgin Galactic em vez de Virgin Orbit. Lamentamos o erro.

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